Перли Природні перли

Перли Природні перли

З того незапам'ятного дня, коли якийсь напівголий дикун у пошуках соковитої м'ясної їжі відкрив раковину устриці й, до своєму подиву, знайшов усередині неї тендітне сріблисте зерно, що мерехтіло в променях тропічного сонця, і безупинно аж до наших днів перли займає особливе місце в ряді коштовностей. Хоча він і не має довговічність, його краса незаперечна, а великі екземпляри досить рідка й коштують надзвичайно дорого. Незважаючи на конкуренцію з боку штучно вирощуваного перлів і широко розповсюджених нині імітацій, природні перли цінується настільки ж високо, як і колись.
Здатність до виділення вапняної речовини властива багатьом представникам тваринного світу. Вапняні фосфати є головною складовою частиною костей і зубів, а карбонати складають яєчну шкарлупу й раковини молюсків. Саме ця здатність, що проявляється в деяких видів молюсків, приводить в особливих ненормальних умовах до утвору дуже ефектн кульок, що переливаються на світлі, відомих як перлини
Найкрасивіші перлини утворюють деякі види двостулкових молюсків, у яких, як указує їхня назва, є пари опуклих стулок, скріплених один з одним на одному із країв; в утвореної цими стулками порожнини й живе сама тварина. Молюски мають проста будова. Вони полягають 1) з маси внутрішніх органів, позбавленої голови, причому зябра служать як для харчування, так і для подиху, 2) ноги, 2) пучка рогових волокон (биссус), які висуваються з раковини назовні й служать для прикріплення її до каменів або коралів на дні моря, і 4) мантії, яка є найбільш примітним органом цієї тварини. Мантія являє собою дві лопати або два клапани внутрішні органі, що обволікають; на поверхні мантії розташовані клітки епітелію, що володіють секреторною здатністю. Виділюваний цими клітками матеріал різний, і його характер залежить від положення кліток на лопатах мантії. Клітки, розташовані на краю зовнішньої поверхні кожної лопати, виділяють органічна речовина конхиолин (склеропротеин), що має коричневий або чорний колір. На деякому видаленні від краю на зовнішній поверхні лопат розташована зона, клітки якої виділяють карбонат кальцію у вигляді призм, складених кальцитом або арагонітом. Перлові устриці виділяють переважно кальцит, а перлові мідії — арагоніт. Ще далі від краю ( по зовнішній поверхні) розташовується зона, клітки якої виділяють карбонат кальцію у вигляді дрібних лусочок, що складають речовину, відоме за назвою перламутру. Таким чином, раковина складається із трьох шарів, процес утвору яких відбувається безупинно й одночасно з ростом тварини. У міру росту мантії утворюється шар конхиолина достатньої товщини; друга зона кліток відкладає на внутрішній поверхні конхиоли-нового шару шар призматичного карбонату кальцію, і, нарешті, третя зона кліток мантії вистилає його зсередини перламутром. Слід зазначити, що клітки як другий, так і третьої зон виділяють також невелика кількість конхиолина, який служить цементуючим матеріалом. Коли потрібно відновити ушкоджену раковину, усі клітки епітелію здатні, очевидно, відкладати всі три шари в правильній послідовності. Обидві стулки раковини можуть повертатися близько замкового краю, звичайно оснащеного так званими «зубами». Стулки з'єднані сильним мускулом. Коли мускул розслаблений, стулки відкриті й тварина оголена. Їжа у формі рослинних залишків, найпростіших і т.д. заноситься зі струмом води, створюваних ресничками, вжабри.
Будь-який двостулковий або одностулковий молюск, що володіє раковиною з перламутровим шаром, здатний породити перлину, однак у їстівних молюсках навіть дрібні перлини зустрічаються дуже рідко. Повною мірою цією здатністю мають лише дві групи молюсків: перлові устриці Pinctada і перлові мідії; тільки вони дозволяють вести економічно вигідний систематичний видобуток перлів. З найдавніших часів перли добували в Перській затоці біля берегів Аравійського півострова й у затоці Манаар у северо- за-иадного узбережжя Цейлону. Ці знамениті райони видобутку перли зберігають своє значення й понині: значна частка вступника на ринок перлів добута в Перській затоці
У стародавності багато перлів добувалося в Червоному морі, але в цей час він тут зустрічається рідко. У наші дні важливим районом видобутку перли, і особливо перламутру, є північне й північно-західне узбережжя Австралії. Перли добувається також на островах Мергуи в берегів Південної Бірми; у море Сулу; на острові Таїті й інших островах Тихого океану; біля берегів Нової Гвінеї й Калимантана; у Мексиканській затоці; в узбережжя Венесуели, де перли знаходили ще Колумб; у Каліфорнійській затоці й у західного узбережжя Південної Америки. Перли знайдені також у берегів Японії, але видобуток природніх перлів тут поступився місцем штучному вирощуванню перлин. Римляне збирали річкові перли в Англії; уважаються, що одна із цих перлин, що відбуваються з ріки Конуєй, входить до числа регалій Британської корони. За старих часів у Європі високо цінувалися перли з ірландських гірських річок. У цей час річкові перли систематично добувається лише в ріках Баварії й Північної Америки
Найбільшими перловими раковинами є Pin-ctada vulgaris, які удосталь зустрічаються в Перській затоці й у затоці Манаар. Вони відомі також у берегів Малаккского півострова й у берегів Австралії й Нової Гвінеї, але в цих водах вони не є головним промисловим видом жемчужниц. Раковини цього молюска порівняно невеликі, близько 6 див у діаметрі, хоча раковини, що зустрічаються в Перській затоці, трохи крупніше. Різновид з Перської затоки має більш темне фарбування, чому раковини із Цейлону, і характеризується виразним червонуватим відтінком у порівнянні з рожевим фарбуванням останніх. З Перської затоки експортується багато раковин. Вони відрізняються гарним серебристобелим кольором, правильною формою й гарним блиском перлин, що втримуються в них, які тому коштують дорожче інших перлин такого ж розміру. Ці перлини невеликі, рідко перевищують по вазі 12 гранів, і відомі за назвою «зернові перли». Цей вид молюсків добувається цочти винятково заради перлин, а самі його раковини мають порівняно невелике значення
Наступним видом у ряді виробляючих перли молюсків, що перевершують вищеописаний як джерело перламутру, є вид Pinctada margaritifera. Ці устриці-жемчужници поширені в північного узбережжя Австралії. Більший, розміром до 20 див у діаметрі, цей молюск цінується головним чином через свою раковину й лише іноді через перлини, що втримуються в раковинах. Він користується широким поширенням і підрозділяється на ряд різновидів. Одна з них — раковини з Австралії, які характеризуються чорним фарбуванням краю раковини. Інші, більш дрібні, зустрічаються в Перській затоці; вони добуваються заради перламутру, який відомий до?ж «бомбейская раковина». Перламутр цих раковин злегка рожевий, а по краю зеленувато-жовтий; перлини мають жовтуватий відтінок. Близький різновид, що живе в Червоному морі, має більш темний перламутровий шар, який називається « єгипетською раковиною», або « олександрійською раковиною», тому що до відкриття Суецького каналу ці раковини продавалися Валександрии.
Раковини, що володіють зеленим перламутром і майже такі ж великі, як і австралійські жемчужници, живуть у берегів островів, розташованих у південній частині Тихого океану. Раковини мають чорні краї й називаються таитянскими, гамбійськими або оклендскими відповідно до назв центрів експорту. Нарешті, різновид устриць із зеленим краєм перламутрового шару, яка поширена в Каліфорнійській затоці, поставляє панамські раковини. Цей різновид примітний тим, що дає чорні перлини
Найбільш великої з перлових устриць є Pinctada maxima, яка живе в північних і західних берегів Австралії й у берегів Малаккского півострова. Раковини цього виду мають приблизно 30 див у діаметрі, а пари стулок важить до 5,5 кг. Вони дають найбільші перлини, але комерційна цінність їх полягає переважно в перламутрі, який називається сиднейской, або квинслендской, дарвинской, західно-австралійської, новогвінейської, манільської, макасарской або мергуйской раковиною відповідно до назв центрів їх збуту. Перламутр раковин з різних районів характеризується невеликими відмінностями у фарбуванні. Так, в австралійських раковин він майже одноманітний сріблисто-білий, у раковин з Макасара перламутр подібний по кольору, але краще ирридирует, а в манільських раковин він має широку золотаву облямівку. Жовті перлини дає невеликий по розміру вид Pinctada carchiarium, що живе в затоці Шаркс-Бий на узбережжя Західної Австралії. Ці раковини діаметром близько 8 див мають желтьвато-зелений перламутровий шар із блідо-жовтим фарбуванням краю. Невеликими раковинами характеризується Pinctada radiata, що живе головним чином біля острова Маргарита в берегів Венесуели, і Pinctada martensi, що живе біля островів у південного узбережжя Японії. Дані про об'єм видобутки природніх перлів у водах Японії не публікуються, оскільки збут його окремо від штучно вирощуваного перлів пов'язаний з більшими труднощами
Перлові унії, які живуть у внутрішніх водах, ставляться до сімейства Unionidae. У Європі представником цього сімейства є Margaritifera margaritifera, яка має історичний інтерес як виробник перлів і, крім того, добувається в обмежених масштабах і зараз, тому що її раковина служить матеріалом для виготовлення ґудзиків. З описів Светония, Тацита й Плиния
виявляється, що «річкові перли» Британії був знаком римлянам і високо цінувався ними. Тривалий час користувався визнанням і річкові перли з гірських струмків Ірландії. Кілька видів перлових уній добувається в США заради їхніх раковин, з яких виготовляють перламутрові ґудзики. Найбільш важливим є Quadrula ebena — «голова негра», раковина якого досягає 10 див у діаметрі й важить 1000 г. Багато тисяч тонн цих перлових уній добуте в долині Міссісіпі; вони йшли головним чином на виготовлення ґудзиків, хоча в них були знайдені й коштовні перлини. Подібним видом є Pleurobema aesopus — «бичача голова», але перламутр цих раковин не так добре ирризирует перлини, що й утримуються в них, мають не настільки високу якість. Наилучпшй перли витягають із раковин видів Quadrula undulata і Quadrula plicata, хоча самі раковини цих видів і не мають такого значення. Подовжені раковини роду Lampsilis, що досягають у довжину 15 див, досить плоскі й дуже зручні для виготовлення ґудзиків; вони користуються більшим попитом, як і подібні за формою раковини виду Tritogoniaverrucosa, які мають гарний ирризирующим перламутром. Раковини виду Plagiola securis мають надзвичайно стійкий блиск і дають гарні перлини
Уважаються, що перлові устриці, якщо їх не тривожити, живуть від трьох до одинадцяти років. Перлові унії живуть набагато довше — до п'ятдесяти або дажз до ста років, якщо з ними не трапиться нічого незвичайного. З інших виробляючих перли молюсків можна згадати морських мідій, представників роду Pinna і гігантських Tridacna gigas. Раковини останнього виду є найбільш великими й важкими із усіх відомих науці. Вони можуть досягати 1 м у діаметрі й важать до 225 кг. Слід згадати про вид Strombus gigas, одному з найбільш великих представників брюхоногих молюсків, раковина якого може досягати 30 див у діаметрі при вазі до 3 кг. Ці раковини високо цінуються через їхній гарний рожевий колір і витонченої форми, але перлини гарного рожевого кольору знаходять у них лише випадково. Цей молюск живе у водах Карибського моря, особливо навколо Багамських островів і в узбережжя Флориди. Перлини, що досить нагадують тільки що описані, але, що володіють дуже блідим фарбуванням, знаходять у раковинах Buccinum undatum.
Перли дають також раковини сімейства Haliotidae, які за формою нагадують вухо людини. Їхній перламутр по якості перевершує перламутр багатьох перлових устриць. перлини, що перебувають у них, хоча звичайно й невеликі, становлять великий інтерес, тому що вони пофарбовані в незвичайні кольори. Найбільше часто вони мають зелений колір, але зустрічаються також перлини жовтого й навіть блакитного кольору
Утвір перлів молюсками — ненормальний процес. Якщо молюск здоровий або не зазнав нападам ворогів, він не породить перлини, і на наявність перлини в раковині часто вказує її перекручена форма. Це своєрідна пошукова ознака, якою користуються шукачі перлів. Приблизно лише одна із сорока устриць містить перлини, як правило, одну або максимум три, хоча говорять, що в Індії одного разу було знайдено вісімдесят сім, а на Цейлоні — шістдесят сім перлин в одній раковині. Чим більше в раковині перлин, тем вони дрібніше; великі перлини завжди зустрічаються поодинці. Порівняльна рідкість перлин і ще більша рідкість перлин високої якості пояснюють, чому пошуки перлів є настільки азартним і ненадійним заняттям. Методи, застосовувані в наші дні для ебора раковин із дна моря, залишилися в основному такими ж, якими вони були дві тисячі років тому, і всі, чим розташовують тепер нирці,- це затиски для носа, напальчники для захисту пальців рук, окуляри, троси для підйому на поверхню й камені вагою близько 18 кг, що дозволяють їм швидше поринати. Але й при всім цьому нирці можуть працювати на глибинах до 9 м і залишатися під водою до півтора хвилин, хоча звичайно цей час не перевищує однієї хвилини. Однак в Австралії застосовується сучасне водолазне спорядження. Спроб визначити заздалегідь, чи містить раковина перлину, не вживає, і оскільки лише деякі раковини несуть перли, відходи при видобутку раковин дуже великі. Звичайно молюскові дають умерти, для того щоб можна було легко розкрити раковину, і тому в місцях, де ведуться пошуки перлів, виникає сморід
Процес утвору перлини подібний із процесом утвору раковини. Вона росте завдяки відкладанню шару за шаром, виділюваних клітками епітелію. У справжніх дорогоцінних перлинах ці шари утворені перламутром; призматичний шар раковини рідко бере участь в утворі перлини, за винятком раковин деяких прісноводних молюсків. Іноді східні перлини мають невелике ядро, темне фарбування якого обумовлена надлишком органічної речовини. Раніше вважалися, що причиною, що викликає ріст перлин, є твердий матеріал, наприклад піщина або живий організм, такий, як хробак-паразит, що попадає усередину раковини, так що Позбавлене кінцівок тварина при відсутності інших способів захисту може знешкодити сторонній предмет, тільки «запечатавши» його. Така, без сумніву, першопричина, але безпосередньою причиною є викликуване стороннім предметом роздратування; перлини можуть взагалі не містити стороннього ядра. Иризирующий блиск поверхні перлин і перламутрового шару раковин своєрідний і дуже характерний. Цей блиск є результатом двох оптичних явищ: інтерференції світла, відбитого від, що послідовно перекривають один одного тонких просвітчастих пластинок, що складають поверхню перлини, і дифракції світла, що проходить через дифракційну решітку, утворену тісно розташованими лініями — слідами зустрічі пластинок з поверхнею перлини. Другий ефект менш постійний, чому перший, тому що він змінюється залежно від змін положення пластинок. Іноді пластинки, округлі в розрізі, перекривають один одного, зменшуючись у розмірі в напрямку до поверхні. Сліди їх перетинання з поверхнею в такому випадку кругові, а не лінійні. Перлини звичайно иризируют сильніше, чим перламутровий шар відповідних раковин, тому що завдяки кривизні поверхні перлин лінії, відповідні до країв пластинок, розташовані тісніше. Ступінь прозорості поверхневих шарів варіює, і описуючи якість блиску, ювеліри говорять про «воду» перлин, як і у випадку алмазів. Іноді зовнішній шар настільки збагачений кін-хиолином, що перлини мають коричневий колір. Такі перлини не блищать і тому не представляють цінності. Перлини з гарним блиском іноді описують як «зрілі», у той час як про перли низької якості говорять, що він «незрілий».
Колір перлин обумовлений ступенем просвечиваемости зовнішньої оболонки й характером ее шару, що підстилає. Карбонат кальцію у формі кальциту або арагоніту — безбарвний або білий, у той час як конхиолин у тонкому зрізі жовтуватий; у товсті ж шарах колір його може доходити до бурого або майже чорного. Деякі слабкі відтінки різного кольору пов'язані з наявністю невеликих кількостей примесних речовин, що присутствующих в абсорбованій воді. Тому колір перлів звичайно білий або злегка жовтуватий, рідше зустрічаються червонуваті, помаранчево-рожеві або темно-сірі перлини, Білі перли в той момент, коли його витягають із раковини, часто має виразний зеленуватий відтінок, але стає білим у міру висихання й втрати, що втримується в ньому води. Колір так званого блакитних перлів, які в дійсності є свинцево-сірим, пов'язаний з наявністю тонкої скоринки, що оточує темне ядро, багате конхиолином. Причина фарбування чорних перлів неясна, але, очевидно, це фарбування пов'язана з особливостями води в окремих районах, наприклад у Мексиканській затоці, у затоці Ла-Пас і біля деяких островів Тихого океану. У різних країнах цінителі перли віддають перевагу перлам різного фарбування; він повинен відповідати кольору шкіри того, хто його носить, а також яскравості світла в даному місці. Білі перли найкраще підходить уводити, увести до ладу білій шкірі, а жовтуватий або більш темний краще виглядає на тлі темної шкіра
У цілому перлини, що виросли в різних водах, хоча й схожі один на одного по кольору й зовнішньому вигляду, різняться, що дозволяє експертам упевнено визначати їх походження
Так, перлини, що зустрічаються в Перській затоці, обла дають ніжним кремовим відтінком. Таку ж, але більш бліде фарбування мають перлини із Цейлону. Австралійські жемчу жини — білі або сріблисто-білі, перлини з Вест-Індії — яскраво-рожеві із хвилястими білими лініями, панамські перлини — золотаво-коричневі, мексиканські — червонясто-коричневі й чорні, японські — білі, найчастіше із зеленуватим відтінком. Так званий індійські перли, які добувається головним чином в узбережжя Цейлону й лише продається в Мадрасе, має блідий рожевий відтінок. При опроміненні ультрафіолетовими променями практично всі перлини випромінюють небесно-голубе світло різної інтенсивності
Перли містить велика кількість мінеральної речовини, але воно презентовано численними дрібними кристаликами, і тому перли, не будучи одиничним кристалом, не підкоряється строгим законам взаємодії атомів і може ухвалювати майже будь-яку форму — від правильної сферичної до надзвичайно вигадливої. Форма перлини залежить від положення, яке вона займає усередині раковини. Якщо стороння частка проникає між мантією й раковиною, вона обволікається перламутром, який приростає до раковини, і в результаті виникає «пухирчасті перли». Частки можуть проникати в раковину через щілину між стулками або в просвердлені в стулках отвори. Це можуть бути піщані зерна, дрібні уламки раковин або живі істоти, наприклад хробаки-паразити. Якщо впровадження сторонньої частки здійснювалося крізь стінку раковини ( при свердлінні), може утворюватися дуже великі пухирчасті перли. Найбільш зроблені перлини утворюються в тканинах самої тварини. Яка б частка пі служила причиною роздратування м'яких тканин молюсків, вона викликає утвір вм'ятини на зовнішній поверхні мантії. Ця вмя-тнна поступово глибшається, краю її замикаються, і вона здобуває форму порожньої сфери, вистеленої клітками епітелію. Клет-Кп зовнішньої поверхні мантії замикаються, вм'ятина згладжується, а порожня сфера, або перловий мішок, як його називають, вдавлюється в м'які тканини, що підстилають, тварини. Річна швидкість відкладання перламутру після першого року залишається майже постійної. Згідно даним Александера *, який виходив із припущення, що видимі в шліфах кільця являють собою річні кільця росту, як у дерев, швидкість відкладання перламутру протягом першого року становить 2,30 мм/рік, а потім різко зменшується до 0,38 мм/рік і після цього лише незначно варіює від року до року. Якщо перловий мішок стиснутий чим-небудь або розташовується занадто близько до краю мантії, а також якщо схована в ньому частка має неправильну форму перлина, що виходить, також здобуває неправильні обриси
Перли з Перської затоки звичайно називають східними перлами. Для розрізнення перлин різних типів уведене багато назв, з яких найбільше часто вживаються назви «круглі перли», «барочні перли», «пухирчасті перли», «ґудзик», «крапля» і «насіння». Круглі перли має зроблену сферичну форму й цінується найбільше високо. Перлини винятково великих розмірів іноді називають «парагон», або «монстр». Барочні перли має неправильну форму. «Міхур», «наплив» або «пеньок» — терміни, що застосовуються для позначення здуттів перламутрового шару раковини. Вони часто містять сторонню речовину-воду або іл, а найбільш великі з них містять іноді усередині круглу перлину. «Ґудзик» має округлу вершину й плоска підстава, «крапля» характеризується грушоподібною формою. Такі перлини гарні в підвісках або сергах і тому цінуються досить високе. «Насіння» — дрібні круглі перлини вагою менш 7
грана. Термін «пилуваті перли» використовується для позначення малюсіньких перлин, що не знаходять застосування
З багатьох інших перлин, що одержали особливі назви, можна згадати наступні: яйцеподібні перлини, що мають овальну або закруглену на кінцях форму; молоткообразние перлини, що нагадують за формою молоток; замкові перлини — вузькі, загострені з обох кінців перлини, які одержали назву у зв'язку з тим, що зустрічаються біля замкового краю раковини. Перлини, що відбуваються з раковин інших молюсків, крім перлових устриць і перлових уній, одержують найменування молюска, у якому вони утворювалися. Так conch походить із раковин Strombus gigas або Cassis cor-nuta pearls-- з раковин сімейства Haliotidae («морське вушко»); clam-pearls — з раковин виду Venus mercenaria, що живе на Атлантичному узбережжі США, або з раковин виду Tridaena gigas, що живе в тропічних морях. Conchpearl известей також як рожеві перли. Так званий coque de perle являє собою частина обороту раковини наутилуса. Тому що він дуже тонкий, те звичайно зміцнюється на цементі. По вигляду він нагадує пухирчасті перли
Дуже рідко дві або більш перлини зростаються. Самим примітним прикладом такого явища служить перлина «Великий Південний Хрест».
Великі перлини продаються окремо, а невеликі надходять на ринок просвердленими й нанизаними на шовкові нитки. Одиницею ваги перли є перлові гран, рівний % карата. Основний метод визначення вартості перлини, яка пропорційна квадрату її ваги, вираженого в гранах, пояснений у попередній главі. База, або одиниця цін, коливається від 2,5 пенсу до 5 фунтів стерлінгів залежно від форми і якості перлин. Ідеально круглі перли цінується найбільше високо; потім за вартістю випливає каплевидний перли, а за ним — «ґудзика». Незалежно від форми перли повинен мати гру світла, без чого він не представляє цінності
Перлини, використовувані в підвісках і намистах, просверливаются сталевим свердлом. Це досить легка операція, тому що перли м'які. Просвердлені перлини нанизуються на шовкові нитки. Перлини для серг або використовувані в якості центрального каменю в підвісках не просверливаются наскрізь. Перли добре гармоніює з алмазами, а невеликими перлинами з успіхом обрамляють кольорові камені. Перлини, що прикрашають кільця або, що взагалі перебувають у положенні, у якому оголюється лише верхня їхня частина, звичайно розпилюються надвоє. Для цих цілей досить підходять перлини-« пу-говици», тому що вони споконвічно мають відповідну форму
Хімічний склад перлів залежить від відносних кількостей мінеральної речовини (карбонату кальцію), органічної речовини (конхиолина) і води, з яких він полягає. Ми розташовуємо лише обмеженими даними про хімічний склад перлів. У середньому перлини містять приблизно 86% карбонату кальцію, 12% конхиолина й 2% води. Деякі більш рідкі різновиди перлів, такі, як перлини з раковин Pinna, містять до 23% води; зміст карбонату кальцію в них відповідно менше.
Якщо круглу перлину розрізати по діаметру й досліджувати розріз при сильному збільшенні під мікроскопом, можна побачити, що вона складається із серії більш-менш безперервних концентричних шарів, які, однак, різняться по характеру залежно від природи, що відкладали їхніх кліток. Таким чином, перлина в розрізі нагадує цибулину
Якщо зріз помістити на рефрактометр, і досліджувати поведінка тіні, те звичайно легко спостерігається тінь, відповідна до найбільшого показника переломлення. Дрібні кристали карбонату кальцію, що складають перлину, розташовуються по, нормалі до концентричних шарів і розходяться по радіусах від центру перлини. Вивчення щільності показало, що карбонат кальцію кристалізується звичайно у формі арагоніту. Хоча його кристали ставляться до ромбічної сингонії і є оптично двуосними, вони досить близькі до гексагональних одноосьових кристалів, а показники переломлення арагоніту рівні 1,530, 1,682 і 1,686. Найбільший з них відповідає приблизно показнику переломлення звичайного променя в одноосьовому кристалі. Тому тінь, відповідна до цього показника, завжди буде видна, яке б положення не займав призматичний кристал на рефрактометрі, а інша тінь може займати будь-яке положення між нею й тінню, відповідної до найменшого показника переломлення. У результаті в рефрактометрі спостерігається затемнення з погано вираженим нижньою межею. Аналогічний ефект виникає й тоді, коли кристали представлені кальцитом, оскільки показник переломлення звичайного променя в останньому, рівний 1,658, також є найбільшим. Однак у цьому випадку тінь відповідає явно більш низькій величині показника переломлення
Тому що перлини являють собою складні агрегати змінної сполуки, їх щільність сильно варіює. Нормальна величина щільності перлин з Перської затоки рівна 2,715, і 98% значень їх щільності лежить у межах від 2,68 до 2,74. Для австралійських перлин нормальна величина щільності рівна 2,74, а відповідний розкид значень — від 2,68 до 2,78. Перлини з Венесуели, які примітні своєю високою відносною прозорістю, що особливо добре помітно при дослідженні за допомогою єндоскопа, мають трохи меншу середню величину щільності, а саме 2,70, а розкид значень — від 2,65 до 2,75. Японські природні перлини характеризуються значним коливанням значень щільності. Середня її величина перебуває в межах від 2,70 до 2,74, а розкид значень — від менш чому 2,66 до 2,76. Прісноводні перлини з рік Північної Америки виявляють ще більш широкий розкид значень щільності — від менш чому 2,66 до більш ніж 2,78, а також помітно більш низьке середнє значення —2,66- 2,70. Графіки розподілу плотностей природних перлин з перерахованих місцезнаходжень і штучно вирощених перлин наведені на мал. 138.
Щільність арагоніту рівна 2,94, а щільність кальциту —2.71. Остання з наведених величин близька до середньої величини щільності перли, і тому, якщо в перлах присутній батькові-тимое кількість конхиолина (щільність 1,34) і води (щільність 1,0), те більша частина карбонату кальцію повинна бути предг ставлена арагонітом. Перлини, що мають сполуку, близько стільника ответствующий середнім значенням, зазначеним вище, можуть повністю складатися з арагоніту, і дебаеграмми підтверджують це. Однак сполука деяких перлин, що містять лише кілька відсотків конхиолина й води, такий, що дозволяє припускати наявність у них і кальциту, якщо щільність їх укладається у звичайні межі. Нові дані по кореляції сполуки перлин і їх щільності виявилися б досить коштовними
Щільність чорних перлин нижче, чим щільність звичайного природного перлами варіює від 2,61 до 2,69. Рожеві перли має щільність близько 2,85, що вказує на великий зміст у його сполуці арагоніту,.
Твердість перлів майже така ж, як і твердість арагоніту, а саме З
/
~4 по шкалі Мооса. Через свою м'якість перлини вимагають обережного обігу. Більше того, перли піддається впливу кислот і навіть природніх виділень людської шкіри. Не слід мити руки, не знявши попереднє кільце з перлиною, тому що перли може забруднити ся, і в цьому випадку майже неможливо відновити його первона.
Перлини на відміну від каменів не піддають огранюванню, і тому, коли вони втрачають своє дорогоцінне сяйво, відновити його неможливо. У випадку дуже коштовних перлин уживали спроби вилучити потьмянілу оболонку й оголити лежачий нижче иризирующий шар, але ця операція є дуже тонкою й не завжди приносить успіх. Навіть при самому дбайливому поводженні перлини із часом повинні зіпсуватися через розкладання конхиолина, і сумнівно, щоб перлини могли зберегти свій привабливий зовнішній вигляд більш ніж півтора сторіччя. Перлини, що мають вік близько 200 років, стають- чорними й нагадують вороненую сталь, так що розпізнати їх майже неможливо. Уживали спроби відновити їхній первісний вид шляхом опромінення ультрафіолетовими променями, а також шляхом обробки отбеливающими розчинами, розчинниками і т.д., але ці спроби не увінчалися успіхом, що й випливало очікувати, тому що причиною є розкладання конхиоляна. Перлини, виявлений у прадавніх похованнях, розсипалися в пил при дотику до них, а ті, які прикрашали колись стародавні кільця, зникли або перетворилися в коричневий порошок, у той час як гранати або інші камені майже не змінилися протягом сторіч. Про перлини, у яких конхиолин почав розкладати і які тому втратили блиск, говорять, що вони «хворі». Погіршення якості перлин може бути певною мірою припинене і їх напівпрозорість відновлена зануренням перлин у розчин вшшлацетата або в масло, які заповнюють тріщинки, що зароджуються, викликають погіршення блиску. Намагалися відновити вид перлин і хімічними методами, але безуспішно, тому що ці методи погано впливали на конхиолин.
Найбільш велика з відомих сучасних перлин деякий час перебувала в знаменитій колекції Хоупа. Вона має майже циліндричну форму з невеликим здуттям на одному кінці й наступні розміри: 51 мм у довжину, 114 мм в окружності в товстого кінця й 83 мм в окружності в тонкого кінця; вага близько 3 унцій, або 1800 перлових гранів (450 каратов). Близько
/
усього об'єму перлини має білий колір із прекрасною грою, а інша частина характеризується бронзовим відтінком. Перлина «Великий Південний Хрест» складається з дев'яти зрослих у вигляді хреста великих перлин, хоча вважаються, що спочатку вона полягала лише з восьми перлин, а дев'ята була додана для симетрії. Вона була виявлена в перловій устриці, виловленої в 1886 г. в узбережжя Західної Австралії. Однієї з найбільш гарних з відомих перлин була «Пеллегрина». Вона мала зроблену сферичну форму й білий колір. Говорили, що вага її становив 111
/
перлового грана. На початку минулого сторіччя вона належала чернечому братерству Святого Зосима в Москві. «Регент» — назва великої яйцеподібної перлини вагою 337 гран, що належала раніше французькому королівському будинку. Гарний набір перлин прикрашав імператорські регалії віденських володарів, а колекція коштовностей у знаменитому музеї «Зелені зводи» містить багато перлин вигадливої форми. Чудовими перлинами володів перський шах