Вирощування перлин

Вирощування перлин

Ще в XIII в. китайці виявили, що сторонні предмети, поміщені усередину раковини прісноводних уній, покриваються шаром перламутру. Особливою лопаточкою вони злегка відкривали стулки раковини й за допомогою бамбукової палички поміщали вибраний предмет між мантією й раковиною молюска. Потім раковину повертали назад у водойму, де вона жила кілька місяців або навіть два або три роки. По закінченні цього часу предмет обростав перламутром і приростав до раковини. Стороннім предметом могли бути глиняні кульки, шматочки кістки, дерева або міді. Дуже часто усередину раковин поміщали малюсінькі зображення Будди, відлиті зі свинцю або олова. Це мистецтво квітнуло в Китаї протягом семи сторіч. Приблизно в середині XVIII в. цей спосіб незалежно запропонував великий шведський натураліст Линней, і деякі вирощені їм перлини зберігаються в колекції лондонського Суспільства Линнея. Линней не вдосконалював сам свій спосіб, але розкрив його секрет в 1762 г. Його метод полягав, очевидно, у тому, що в стулці раковини сверлилось отвір, у який на кінці срібного дротика вводилася вапнякова кулька. Дротик дозволяв час від часу пересувати кулька, для того щоб він не приростав до раковини. Цей спосіб не одержав поширення й незабаром був забутий
Наприкінці минулого століття японці перейняли в китайців настільки довго існуюче мистецтво вирощування перли й приблизно в 1890 г. створили целую галузь промисловості. Японський метод полягав у тому, що до перламутрового шару раковини прикріплювали кулька, виготовлений також з перламутру, після чого молюск повертали в море. У такий спосіб одержували утвори, що нагадують пухирчасті перли. Швидкість відкладання перламутру досить різна, але, очевидно, помітно більше, чим у випадку, коли молюск не потривожений. Кульки покривалися перламутром тільки з одного боку, і при видаленні з раковини їх необхідно було прикріплювати до шматочка перламутру, щоб додати перлині звичайну симетричну форму. Тому «японські» перлини, як їх з тієї пори називали, легко розпізнати, дослідивши їх зворотну сторону (фото 21).
Численні досвіди, які проводилися з 1914 р. головним чином Микимото, дозволили суттєво вдосконалити метод; одержуваний продукт нині відомий як «вирощені перли» (cultured pearls). Метод полягає в наступному: в однієї з устриць із мантії вирізують смужку живої тканини. У шматочок цієї тканини загортають зернятко перламутру й поміщають його через розріз у мантію іншої устриці. Операція проходить успішніше, якщо спочатку вводять шматочок однієї лише пересаджуваної тканини, а потім, у той же канал, загорнене в тканину мантії перламутрове зерно. Устрицю потім повертають у море, де пересаджена тканина поводиться в такий же спосіб, як і власні клітки епітелію тварину, виділяючи перламутр, який поступово обволікає стороннє зерно
Цей процес став основою розвитому галузі промисловості (фото 23). Збирають ікру місцевих перлових устриць Pinctada martensi і молодих устриць поміщають у металеві клітки із дрібними гніздами, щоб охоронити молюсків від нападів морських зірок, восьминогів і інших ворогів, що живуть у море. Періодично клітки чистять, перевіряють, не чи занедужали їх мешканці, і через два роки устриць пересаджують у більші клітки. Роботу виконують дівчини-ниряльщици (фото 23). Через три роки, коли устриці досягають зрілості, проводиться, операція, ойисанная вище. Устриці, що містять уведені зерна перламутру, поміщають у клітки й повертають у море, де вони залишаються наступні сім років. Їхній час від часу оглядають, для того щоб переконатися, що вони здорові. Протягом цього періоду на введених сторонніх зернах відкладає шар перламутру товщиною в середньому 0,625 мм. При досить сприятливих умовах чверть оперованих устриць може дати перлини. Часто це співвідношення зменшується до 7
частини. З вирощених у такий спосіб перлин лише невелика частина є високоякісною. Недавно введене вдосконалення методу передбачає обробку мантії молюска ядра, що й уводиться, розчином антибіотика, наприклад ауреомицина. Уважаються, що придушення діяльності бактерій, забезпечуване таким чином, прискорює ріст перлин і поліпшує їх якість
Клітки з перловими устрицями підвішують до плаваючих буїв, які з'єднуються один з одним і утворюють більші плоти, що втримують до 80 ТОВ кліток (фото 23). За допомогою моторних човнів переміщають плоти з місця на місце в межах затоки, щоб забезпечити устриць їжею. Щороку оперують кілька мільйонів устриць, тому відходи виробництва бувають досить значними
Перламутр вибирають як матеріал для ядра тому, що з нього легко виготовити кульки, і тому, що перлину, що виходить зрештою, легко просвердлити. Кульки ретельно підбираються по розмірах — вони не повинні бути більше деякої граничної величини, яку може засвоїти дана устриця. Якщо кулька перевищує деякий певний максимальний розмір, він може вбити устрицю. Оскільки місцеві види устриць порівняно невеликі, розмір кульок коливається звичайно від
/
грана до 4 гранів, рідко досягаючи 6 гран і ще рідше —
12 граї. Однак, якщо використовується великий вид Pinctada margaritifera, можна одержати вирощені перлини вагою до G0 гран
Штучно вирощені перлини вперше з'явилися пн лондонському ринку на початку 1921 р. Тоді вважалися, що вони походять із нового району видобутку перли. Як тільки в цих перлинах виявили перламутрові ядра й установили їхню дійсну природу, торговців перлами охопив жах. Однак незабаром з'ясувалося, що ці вирощені перлини при опроміненні ультрафіолетовим світлом флюоресцируют зеленуватим кольором, що дозволяє легко відрізнити їх від природних перлин, флюоресцирующих небесно-голубим кольором. Пізніші дослідження показали, що ця відмінність у флюоресценції обумовлене різним типом вод, у яких жили відповідні перлові устриці, і не залежить від характеру виділення перламутру, так що це випробування не цілком надійне для виділення вирощених перлин. На щастя, незадовго до цього був запропонований інший метод, який ми опишемо нижче, і нині досвідчений дослідник може безпомилково визначити, пе чи утворювалася дана перлина при втручанні людини. У результаті ціни на вирощені перли швидко впали до половини вартості природних перлів, а згодом скоротилися до однієї п'ятої або навіть менш. Питання про те, як довго може існувати таке значи тельное, нерівність у вартості природного й вирощеного перлів, дотепер є спірним. Як і для інших предметів розкоші, ціна на перли визначається винятково тем, скільки готів заплатити покупець, і знавці наполягають на тому, щоб природні перли цінувалися набагато вище, чим вирощений. Така точка зору представляється абсурдної, тому що перламутрова оболонка обох цих видів перли однакові, принаймні настільки, наскільки це здатний уловити людське око. Проте факт залишається фактом — знавці віддають перевагу природним перлам. Крім того, залишається відкритим і питання про те, чи можна вирощені перли,з нього.,щодо тонкою перламутровою оболонкою порівнювати із кращими природними перлинами. Досвід показує, що перламутрова оболонка, що відклався навколо перламутрового ядра, може стирати, якщо вона занадто тонка і якщо вирощена перлина зазнає стиранню при носку. Крім того, внаслідок усадки ядра воно може відділитися від оболонки й,вільно бовтатися усередині її, як у брязкальці. Однак вирощені перлини високої якості позбавлені цих недоліків
Під час другої світової війни вирощування перли в Японії майже припинилося через недолік робочої сили й труднощів, пов'язаних із придбанням матеріалів і встаткування. Крім того, нестача продовольства привела до того, що устриць стали використовувати в їжу. Після війни відродження цього промислу йшло повільно, однак до 1952 р. вартість щорічно експортованого з Японії вирощеного перлів досяглася приблизно 1 750 ТОВ фунтів стерлінгів
Процес вирощування перлин без ядра був розроблений японцями на озері Бива на острові Хонсю, де були використані прісноводні молюски Hyriopsis schlegeli. Утвір таких «без'ядерних» перлин стимулюється тим, що в мантії одного молюска робиться десять — двадцять надрізів, у які вводять шматочки мантійної тканини іншого молюска. Перлини ростуть швидко, вихід продукції високий, і якщо молюска повернути у водойму, те можна одержати другий «урожай».
З 1956 р. вирощування перлів розбудовувалося й в Австралії. Роботи почалися в бухті Кури в затоці Брекнок, на північно-західному узбережжі Австралії, приблизно в 380 км до північний сходу від Брума. Спочатку вирощували пухирчасті перли, але в 1958 р. на ринок стали надходити цілі вирощені перлини. Цей промисел розвився також у Квинсленде, на острові Фрайдей і в інших місцях у Торресовом протоці, на групах островів, розташованих в 32 км від мису Йорк. Тут вирощуються без'ядерні перлини, і звідси надходять захоплені повідомлення про те, що за короткий час вдається одержати великі вирощені перлини відмінної якості